Botswana 5
Okavango Delta 8
Okavango Delta 7
Okavango Delta mokoro 2
Okavango Delta 6
Okavango Delta 9
Botswana self-drive 2
Okavango Delta boot 1

Okavango Delta

De Okavango Delta is een natuurwonder dat nog steeds niet geheel begrepen wordt door biologen en geologen. In het zanderige centraal Zuidelijk Afrika is een ondiepe “schotel” van ca. 16000 vierkante kilometer, die een klein beetje noordwaarts gekanteld staat. In dit droge gebied valt alleen tijdens de hete zomermaanden (december-januari) regen. Echter, ver in de Angolese hooglanden valt meer regen, en de daaruit voortvloeiende rivier de Kavango (of Okavango) bereikt de zandschotel na een reis van honderden kilometers die enkele maanden duurt. Elk jaar, ongeveer in juni, stuit het water op de enorme dorstige schotel en probeert een weg te vinden door een wirwar van gaten en geulen. Steeds verder duwt het water en een uitgestrekt moerasgebied met droge en natte stukken en bijbehorende weelderige vegetatie, elk jaar weer een beetje anders, is het gevolg. Door de uitgestrektheid van het gebied en de absorberende zandbodem stroomt het water steeds langzamer. Het meest zuidelijk punt is de Makgadigadi Pans, waarop zich in natte jaren een meer kan vormen van 1000 km omtrek (en slechts 25 cm diep). Onvoorstelbaar voor bezoekers die dit gebied in een droge periode bezoeken en de door luchtspiegelingen verwrongen kurkdroge vlakte zien. Uiteindelijk is het land te uitgestrekt en de kracht van de rivier onvoldoende om door te stromen naar zee – na enkele maanden begint het zuigende water zelfs terug te stromen. Uiteindelijk verdampt een groot deel onder invloed van de verzengende zon, de droge periode, waarna de hele cyclus weer opnieuw begint. Dit gebied is waarschijnlijk het meest ongerepte en tevens meest wildrijke natuurgebied in heel Zuidelijk Afrika.

Water = vegetatie = grazende dieren = roofdieren. Dit is meteen de verklaring voor de concentraties dieren: enorme kuddes antilopen en olifanten die op hun beurt leeuwen, cheeta’s, hyena’s, wilde honden en andere roofdieren aantrekken. Voeg daarbij een prachtig open landschap met afwisselend water en savannelandschap, vele bijzondere bomen, honderden vogelsoorten, en ook nog prachtige zonsondergangen – en alle ingrediënten voor de perfecte safari zijn aanwezig.